How To Lose A Lot of Money

Q. My friend told me verbal contracts are good in California. Is this true? (Santa Ana, CA)

A. Sometimes.

This is an example of what I call “Layman’s Law.” Other examples: “Verbal contracts are good for 2 years”, “You can’t sign a contract on a Sunday”, and “All contracts must be in writing.” Believing these simplifications lose clients money. A lot of it.

Understanding the difference between law and Layman’s Law requires understanding the difference between an attorney and a non-attorney.

After being accepted into law school – which is no easy task – the attorney endures three years of tough legal training. This includes intense coursework, legal analysis, clinical work, and reading so voluminous that law students make their first visits to optometrists (at least one colleague suffered permanent eye damage requiring glasses for the rest of her life).

Law School professors are leaders in their field and expect law students to show to class prepared. Students are called upon randomly and grilled on case law under aggressive scrutiny and immense pressure. There is the old adage that you should make two friends on the first day of law school because one of them will drop out by the 3rd year. In my case, both dropped within the first week.

Graduation only signifies the beginning of study for the state exam. California is notorious for having the hardest exam in the country, with mayors, governors, and Deans of law schools, failing. The pass rate is below 50% with many on their 6th, 7th, and 31st attempts. (watch the CA BAR exam documentary here:  https://www.youtube.com/watch?v=MnvPL9myL-Q)

Even after passing, attorneys are expected to attend conferences, complete additional coursework, and must stay educated on legal developments. So, when you speak to an attorney, you are speaking with a seasoned professional who holds a doctorate in the field of law – a title less than 1% of the population can claim.

Keep this in mind when a non-attorney offers legal advice. Notarios are not lawyers. “Multi-services” are not lawyers. And your friend is not a lawyer.

To answer your question, a true lawyer will take your case, examine the details, and research the applicable statutes and case law before giving you a definite answer. A true lawyer will not say, “Verbal contracts are good in California.”

Send in your questions by using the CONTACT tab above!

The information contained in this communication should not be construed as legal or tax advice on any specific facts or circumstances. Readers should not act upon the information contained in this communication without professional, independent counsel. Contents are intended for general information purposes only and may not be referred to in any other proceeding without the prior written consent of Thomas P. Bozarjian, to be given at his discretion. The information contained in this communication is not intended to create or constitute an attorney-client relationship. 
Advertisements

Giải Đáp Pháp Luật Với Luật Sư Thomas

Câu hỏi. Cách đây không lâu tôi đã đồng ý bán nhà tại Randolph của tôi. Người mua đã ký hợp đồng nhưng ông không còn muốn mua nữa. Tôi có thể bắt ông ta mua nhà của tôi không? – Lan N. (Randolph, MA)

Trả lời. Nếu bạn đã ký giấy thỏa thuận mua bán tiêu biểu của tiểu bang Massachusetts, cách cứu vãn của bạn là giữ lại số tiền cọc. Hầu hết các hợp đồng ghi rõ là cách cứu vãn duy nhất của người bán là giữ lại tiền cọc của người mua. Nếu trong hợp đồng mua bán không có viết như vậy, bạn có thể để giữ lại số tiền cọc và đòi hỏi bồi thường thiệt hại nếu kết cuộc là ông phải bán nhà với giá thấp hơn so với số tiền ban đầu người mua đồng ý trả.

Send in your questions by using the CONTACT tab above!

The information contained in this communication should not be construed as legal or tax advice on any specific facts or circumstances. Readers should not act upon the information contained in this communication without professional, independent counsel. Contents are intended for general information purposes only and may not be referred to in any other proceeding without the prior written consent of Thomas P. Bozarjian, to be given at his discretion. The information contained in this communication is not intended to create or constitute an attorney-client relationship. 

Can You Inherit Property While on Welfare?

Q. My aunt is gonna leave me a house when she dies. Will this affect my welfare benefits? (Boston, MA)

A. Welfare is a broad term encompassing a range of government programs. Generally, when people speak of “welfare” they are speaking of Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), MEDICAID, or Temporary Assistance for Needy Families (TANF).

Qualifying for these government programs requires that you fall below income and asset thresholds. In other words, if you make too much money or you have too much money, you will not receive benefits. This is in line with the legislature’s intent to provide temporary assistance to those who need it most.

Often, clients run into trouble when a family member passes and the client inherits a home. Although the inheritance seems promising, it is riddled with adversity. Homes are expensive to maintain. You must factor in insurance, gardening services, cleaning, exterior and interior maintenance, taxes, etc. Without a good income, it is easy to become overwhelmed in financial trouble.

MEDICAID and TANF will consider the home income and you can expect to have benefits suspended in the month you receive the home. All three programs, will analyze the value of the home. If the value of the home puts your assets above the threshold, then you can expect to have benefits suspended indefinitely.

If keeping the home is not an option for you, it may be possible to disclaim the inheritance and keep benefits. Thank your aunt, anyways.

Send in your questions by using the CONTACT tab above!

The information contained in this communication should not be construed as legal or tax advice on any specific facts or circumstances. Readers should not act upon the information contained in this communication without professional, independent counsel. Contents are intended for general information purposes only and may not be referred to in any other proceeding without the prior written consent of Thomas P. Bozarjian, to be given at his discretion. The information contained in this communication is not intended to create or constitute an attorney-client relationship.  

Giải Đáp Pháp Luật Với Luật Sư Thomas

Hỏi: Vợ sắp cưới của tôi đang sống tại Việt Nam. Chúng tôi đang dự tính tiến đến hôn nhân.  Tôi nên kết hôn với cô ta ở Việt Nam và bảo lãnh cho cô ta qua đây theo diện vợ chồng hay tôi nên bảo lãnh cho cô ta theo diện hôn phu hôn thê, cách nào dễ hơn? – Lee N. (Dorchester, MA)
Trả lời: Các thủ tục rất giống nhau, do đó tùy theo ông chọn lựa. Tuy nhiên, vị hôn thê của ông có thể sẽ đến Mỹ sớm hơn một vài tháng nếu đi theo diện hôn phu hôn thê.

Ông nên nhớ rằng, chỉ có công dân Hoa Kỳ mới có thể bảo lãnh vợ hay chồng chưa cưới vào Hoa Kỳ. Với vài trường hợp ngoại lệ, luật pháp đòi hỏi là hai năm trước khi nộp đơn bảo lãnh cho vợ chưa cưới, ông phải có ít nhất một cuộc gặp gỡ với cô ta. Ông có thể bị yêu cầu cung cấp biên lai vé máy bay hoặc bằng chứng khác chứng minh ông đã đi du lịch về Việt Nam. Khi vợ chưa cưới của ông đi phỏng vấn cho K-1 VISA, cô ta phải mang theo bằng chứng chứng minh mối quan hệ liên tục của 2 người, thí dụ như thư từ, email, và bằng chứng giấy tờ về những cuộc gọi điện thoại giữa 2 người.

Nếu USCIS chấp thuận đơn xin bảo lãnh, giấy tờ sẽ được gửi đến lãnh sự Mỹ tại Việt Nam. Nếu lãnh sự cấp VISA cho cô ta, cô ta có thể qua Hoa Kỳ ở 90 ngày. Nếu ông kết hôn với cô ta trong vòng 90 ngày ấy, cô ta có thể nộp đơn ngay để xin thường trú lâu dài.

Luật sư Bozarijian có thể nói tiếng Việt và hành nghề tại California và Massachusetts. Xin vui lòng gửi những câu hỏi của quí vị đến luật sư ở email: tommy@bozarjianlaw.com hay liên lạc trực tiếp ở số (617) 905-0189.